La ciencia detrás de la 'ansiedad navideña'

Ansiedad navideña

Puede parecer contradictorio que una temporada navideña llena de reuniones familiares, intercambio de regalos, tiempo libre en el trabajo, mucho alcohol y comer chocolate con tu peso corporal pueda hacerte sentir mal, pero a menudo, algunas de estas cosas pueden hacer mucho daño. tu salud mental.

Una de cada diez personas se siente incapaz de hacer frente en esta época del año, según investigación por la organización benéfica Mind - una cifra que se eleva a un tercio de las personas con problemas de salud mental existentes. ¿Alguna vez te has preguntado por qué el período festivo nos hace sentir tan estresados ​​y deprimidos?



Cuando nos bombardean con todas estas variables, parece que dependemos en gran medida de un área en la parte frontal del cerebro llamada Corteza Prefrontal (PFC). Se pensaba que esta parte del cerebro tenía poca importancia, pero nuestra comprensión de su papel en nuestra cognición ha revelado algunos detalles interesantes.



El concepto de diferentes partes del cerebro que afectan su personalidad o 'localización cerebral' se remonta al siglo XIX, cuando un trabajador ferroviario llamado Phineas Gage tuvo un desafortunado accidente. Mientras trabajaba, una gran barra de hierro le atravesó accidentalmente la cabeza (como lo hace), dañando su lóbulo frontal izquierdo. Phineas sobrevivió pero se notó que tenía una personalidad completamente diferente después del incidente. Amigos y familiares notaron que había pasado de ser un gran trabajador a un alborotador, a quien le resultaba difícil mantener un trabajo regular.

Investigaciones más modernas ahora han validado los fenómenos mencionados en el caso del Sr. Gage. Los estudios muestran que las personas a las que se les ha extirpado parte del lóbulo frontal (una práctica común en las décadas de 1940 y 1950) o que han sufrido una lesión en esa parte del cerebro muestran un comportamiento característicamente anormal. Ahora se piensa que el PFC es similar al 'director' de la orquesta que es el resto de su cerebro.



Aquí hay seis escenarios típicos en los que podríamos buscar ayuda en el PFC:

  • Es Nochebuena y me olvidé de comprar regalos de Navidad para mi familia, sin mencionar los tres intercambios de obsequios de Santa Claus secreto en los que me inscribí.

Explicado:El PFC se ha relacionado con la memoria a corto plazo, el aprendizaje de reglas y la planificación. Las mismas cosas que nos hacen posible caminar penosamente por una tienda departamental, tachando presiones de una lista.

  • Siento que no puedo gestionar otro evento social; Solo quiero escabullirme de la oficina, irme a casa y ver la televisión. Necesito encontrar una excusa legítima para la fiesta de trabajo de Navidad.

Explicado:La disfunción del PFC hace que los modelos animales se vuelvan apáticos y carezcan de interés en su entorno.



  • Me veo y me siento cansado y confundido. No puedo pensar con claridad y estoy arrastrando las palabras en el trabajo. Constantemente me tropiezo y dejo caer cosas.

Explicado:Se observó que los animales se acicalaban con menos frecuencia cuando tenían daños en el PFC. Los seres humanos que han sufrido un accidente o un derrame cerebral que ha afectado a esta parte del cerebro tenían menos atención espacial y problemas con sus habilidades lingüísticas.

  • Siento que podría arrancarle la cabeza a la próxima persona que conozca.

Explicado:Debido a la falta de inhibición, es más probable que las personas con daños en el PFC se salgan del control por las cosas más pequeñas. En otras ocasiones, es posible que simplemente estén completamente desinteresados ​​en sus amigos y familiares.

  • Bebí demasiado anoche y ahora me siento culpable ... Al diablo, beberé de nuevo esta noche.

Explicado:El PFC tiene un papel crucial en la inhibición de otras áreas de su cerebro. ¿Alguna vez ha tenido la necesidad de hacer algo por capricho? El PFC actúa como un filtro que a menudo lo lleva a pensar nuevamente en su “idea brillante”. Esto puede afectar enormemente su comportamiento y su toma de decisiones en la vida.

  • Es la víspera de Año Nuevo y siento que no he logrado lo que quería este año; Me siento negativo sobre el próximo año.

Explicado:Además de un aumento en los factores biológicos de la depresión, los animales y los seres humanos con daño por PFC muestran una pérdida de iniciativa y motivación. Prepararse para un nuevo año es extremadamente difícil sin estos factores.

El período festivo es una sobrecarga de datos para el PFC. Todo cambia, desde el clima hasta los horarios de trabajo, los compromisos sociales y las responsabilidades de los obsequios. Rara vez es un solo factor el que causa crisis festivas, más bien una combinación de factores de confusión. Incluso la persona más organizada y centrada puede encontrarse en un lío.

La clave para evitarlo es la comprensión. Ahora que sabe cómo se coordina el cerebro para lidiar con el caos de las fiestas, tal vez pueda ir un paso por delante. Asegúrese de seguir haciendo lo siguiente.

Hacer

  • Duerma más: aunque es tentador quemar la vela en ambos extremos, puedes evitar la mayoría de los escollos de las fiestas durmiendo. Pensará con más claridad y será menos probable que entre en un ciclo de mala toma de decisiones.
  • Comer: en Navidad, los excesos y las altas horas de la noche son inevitables, pero la mejor forma de comer sano durante este período es llevar una dieta equilibrada. El principio 80:20 funciona bien ya que comes sano la mayor parte del tiempo, pero aún puedes disfrutar de deliciosos bocadillos en ocasiones.
  • Relájate: las personas tienden a sufrir mucha ansiedad cuando se apresuran a prepararse para la temporada festiva, pero es mejor mantener las cosas simples. Por ejemplo, ahorre tiempo comprando sus regalos en línea, busque servicios de envoltura de regalos (la mayoría de las tiendas ofrecen esto) y diviértase viendo sus películas navideñas favoritas.
  • Hidratarse: las investigaciones muestran que beber agua puede mejorar su rendimiento mental. Trate de beber tanta agua u otros líquidos sin azúcar (como el té), como pueda; recomendaría de seis a ocho vasos por día.
  • Socializar: incluso si eres introvertido o prefieres evitar las ocasiones sociales, interactuar con otras personas puede mejorar tu bienestar y disminuir los sentimientos de depresión.

No

  • Beba en exceso o beba por encima del límite de alcohol recomendado: si lo hace, tómese un descanso durante unos días.
  • Use estimulantes de manera anormal: beba su café o té habitual, pero no demasiado tarde en el día.
  • Reflexione sobre los próximos plazos o problemas: trace una línea debajo de ellos y vuelva a ellos después de una buena noche de sueño.
  • Aíslese: incluso si prefiere quedarse en el interior, haga un esfuerzo por volver a conectarse con familiares o amigos invitándolos a comer un pastel de carne picada.
  • Aléjese demasiado de su dieta normal: si tiene un par de comidas abundantes, intente ayunar una parte del día siguiente o concéntrese más en opciones saludables durante las siguientes semanas.

Cuida tu cerebro en estas fiestas.

(Descargo de responsabilidad: si le preocupa que usted o alguien que conoce esté actuando de manera inusual, busque ayuda médica, ya que podría ser el primer signo de un derrame cerebral o una enfermedad mental).