Northamptonshire Born And Bred: las 10 mejores marcas de calzado fabricadas en Gran Bretaña

Las mejores marcas de calzado británicas

Northampton todavía representa el pináculo de la fabricación y el estilo de calzado, con más de 100 años de tradición. El abundante suministro de corteza de roble y agua para el curtido, un abundante suministro de cuero de los mercados de ganado locales y una ubicación central para los enlaces comerciales rápidamente hicieron de Northamptonshire el lugar ideal para que floreciera la fabricación de calzado, y a su vez vio alrededor de 2000 fabricantes individuales trabajando allí cerca finales del siglo XIX.

Un par de zapatos británicos listos para resolver
Un par de zapatos hechos en Northampton para resolver

Aunque hay muchas menos fábricas que todavía operan hoy en el área, la demanda de zapatos hechos en inglés sigue siendo alta, y la Asociación Británica de Calzado informó que las ventas aumentaron un 30% entre 2010 y 2014.



Parece que la fabricación de calzado tradicional sigue siendo impermeable a la amenaza de la automatización que parece estar paralizando a muchos otros sectores de la industria textil. Lo que tiene sentido: después de todo, ¿cómo podría una unidad R2 replicar las 200 operaciones manuales diferentes necesarias para hacer un par de zapatos con cordones Goodyear? ¿Cómo podría una máquina sintetizar el conocimiento y la individualidad de 160 artesanos y mujeres calificados, algunos de los cuales son empleados de quinta generación, que son parte integral del proceso de producción?



Una histórica fábrica de zapatos de Northampton británica
Una fábrica de calzado de Northampton de antaño

La verdad sobre 'hecho en Gran Bretaña'

Aunque muchos de los mejores zapatos ingleses todavía se fabrican en Northampton y sus alrededores, la capital también presume de un calzado verdaderamente excepcional. 'Forasteros' como George Cleverley diseñan y producen zapatos de fabricación tradicional íntegramente en Londres, mientras que hay una serie de Marcas de 'diseño británico' como Oliver Sweeney, que conceptualiza sus productos en el Reino Unido pero subcontrata la producción a otros países fabricantes de calzado de renombre como Italia y Portugal para mantener bajos los costos de producción.

Sobre el tema de 'Fabricado en Gran Bretaña', Grenson es continuamente arengado por su marca engañosa. Para explicarlo, las colecciones G: One y G: Zero de Grenson se realizan íntegramente en Northampton, 'piel a caja', como dice la frase. Sin embargo, la línea G: Two de la marca se fabrica en la India. El diseño, la creación de patrones y la mayor parte del suministro de cuero se realiza en la base de Northamptonshire de la marca, pero luego se envía a una fábrica de soldadura de Goodyear en India para su fabricación. Algunos podrían decir que es falso tener British Made en todos los empaques, pero hay que reconocer que está completamente anotado en su sitio web y está diseñado para hacer que el calzado de alta calidad sea más asequible para las masas.



Las 10 mejores marcas de zapatos británicos

Pregonero

Fundada en 1880, los zapatos Barker han sido una tradición inglesa durante más de 135 años. La empresa utiliza solo pieles cuidadosamente seleccionadas, mientras que la parte superior se forma a mano en las hormas. Hoy en día, Barker se mantiene fiel a los métodos de fabricación tradicionales, incluido el pulido y el teñido natural lento, y su calzado todavía se fabrica en el mismo en el pueblo de Earls Barton en Northamptonshire (así como en algunos en la India).

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Cheaney

Cheaney fue fundada por Joseph Cheaney en 1886, y en 1896, junto con su hermano Arthur, se trasladaron al sitio que la fábrica todavía ocupa hoy. Originalmente, Cheaney fabricaba zapatos de marca blanca exclusivamente para algunos de los mejores minoristas del mundo, cada uno adaptado a los requisitos individuales de su empresa. Pero fue Joseph Humphrey Cheaney, nieto del fundador, quien reconoció que la empresa necesitaba producir zapatos de su propia marca.



En 1964, Cheaney se vendió a Church's English Shoes, lo que significó que la marca estuvo disponible para los minoristas de todo el mundo, respaldada por un completo servicio de inventario de la fábrica de Desborough. Y en 2009, Jonathan y William Church compraron la empresa, descendientes de una familia que ha estado haciendo zapatos de alta calidad durante cinco generaciones. Fundamentalmente, continúan comprometidos plenamente con la producción del mejor calzado fabricado íntegramente en Inglaterra.

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Iglesia

Church's fue fundada en 1873 por Thomas Church y sus tres hijos. Durante la década de los noventa la marca cayó bajo el control de Prada, quien compró un 83% en la empresa a 170 millones de dólares. Más tarde, Prada vendió una participación del 45% a Equinox, una firma de capital privado.

La fábrica de la compañía permanece en el área de St James de Northampton y tiene una capacidad de producción estimada de 5,000 pares por semana. Los niveles de calidad establecidos en 1873 se mantienen en la actualidad, y todos los zapatos son 100% fabricados en Northampton.

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Crockett y Jones

Fundada en 1879, Crockett & Jones ha producido algunos de los mejores calzados del mundo en su fábrica de Northampton. E increíblemente, hasta el día de hoy, el negocio es propiedad y está administrado por la familia fundadora, que se ha mantenido fiel a su calidad y estilo atemporal por encima de todo lo demás. Todos los zapatos son 100% fabricados en Northampton. Quizás sean la marca de calzado favorita de Ape.

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Edward Green

Una de las marcas más caras de esta lista, pero los zapatos Edward Green justifican su precio debido a que están cortados a mano con las mejores pieles del mundo. Cada par se fabrica en el taller de Northampton de la marca de acuerdo con los mismos principios que han guiado a la marca desde 1890.

Cada par de zapatos, elaborado y perfeccionado con una atención infalible a los detalles, encarna la elegancia atemporal del estilo esencialmente inglés favorecido por personas como Ernest Hemingway y el duque de Windsor.

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George Cleverley

George Cleverley nació el 10 de agosto de 1898 en una familia de zapateros en Londres y se convirtió en aprendiz a los 15 años. Después de luchar por el ejército en la Primera Guerra Mundial, se unió a Tuczec, un zapatero de la alta sociedad londinense en Clifford Street, Mayfair. Permaneció allí durante 38 años antes de partir en 1958 para poner en marcha su propio negocio: G.J.Cleverley de Cork Street, Mayfair, Londres.

Fue el responsable de la 'forma Cleverley', un elegante zapato con punta de cincel que se convirtió en la firma de la marca. Aunque los zapatos Cleverley se fabrican a medida en Londres, subcontratan el cierre. Y sus zapatos listos para usar se producen en Northampton (por un par de los fabricantes de zapatos mencionados anteriormente, no diremos quién).

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Grenson

Aparte de la confusión antes mencionada en torno a qué líneas se producen en Inglaterra y cuáles en la India, Grenson sigue siendo uno de los fabricantes de calzado más finos y conocidos del mundo en la actualidad.

Una pionera que continúa traspasando los límites de la fabricación de calzado, la marca fue el primer fabricante en utilizar el método de construcción Goodyear-welting, ahora reconocido, y en los últimos años ha lanzado su línea 'Triple Welt': una colección de zapatos conceptualizados no por el departamento de diseño, sino por los artesanos de la fábrica, diseñado para que parezca que tiene tres ribetes de diferentes anchos.

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John Lobb

John Lobb fabrica zapatos y botas para caballeros desde 1866 en Londres y 1902 en París. En estos días, la compañía continúa manteniendo su tradición de fabricación de calzado a medida en la capital francesa, al mismo tiempo que conserva los principios básicos a medida en la fabricación de su colección de zapatos y artículos de cuero listos para usar en constante expansión.

La mayor conmoción se produjo en 1976 cuando el Grupo Hermès adquirió John Lobb. Sin embargo, el taller a medida de Londres, John Lobb Ltd, permaneció en manos de la familia y sigue funcionando de forma independiente de sus instalaciones en 9 St James's Street. El taller a medida de París, el servicio By Request y la colección de prêt-à-porter, así como todas las demás boutiques de John Lobb, son parte de la empresa propiedad de Hermès.

En 1994 John Lobb abrió su taller de Northampton, donde hoy la línea de prêt-à-porter está diseñada y fabricada a mano. Todos sus zapatos conservan las tradiciones atemporales de John Lobb: calidad excepcional, artesanía fina, comodidad, durabilidad y elegancia.

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Loake

La familia Loake ha estado fabricando zapatos ingleses tradicionales desde que John Loake abrió la primera fábrica Loake con sus hermanos, Thomas y William, en 1880. Cinco generaciones y más de 130 años después, la asociación Loake con zapatos finos hechos a mano sigue viva. Los zapatos con ribete Goodyear de primera calidad de Loake se siguen fabricando en Kettering, Inglaterra, en la misma fábrica que construyeron los tres hermanos en 1894.

Sin embargo, junto con el calzado inglés Goodyear de Loake, la marca ahora diseña y produce una gama de zapatos fuera del Reino Unido en la India, utilizando una variedad de construcciones. Esto les permite ofrecer un guardarropa completo de zapatos a un precio más asequible. La calidad sigue ahí, debemos decir.

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Tricker

Tricker's es otro monolito de una marca de zapatos y cada año ganará el premio de jugador del jugador dentro de la fraternidad de zapatería. Desde mi breve período como aprendiz de sastre, mis colegas siempre se animaban con la mera mención de Tricker's. Su bota Stow Biker con la pátina Iris de alto brillo, en particular, fue adorada lascivamente por un colega de trabajo. Todo el calzado es 100% fabricado en Northampton.

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Hecho en Gran Bretaña Cheat Sheet

100% fabricado en Inglaterra (y en la ciudad de Northampton):

  • Iglesia
  • Crockett y Jones
  • Edward Green
  • John Lobb
  • Tricker

Fabricado en el condado de Northamptonshire (no en la ciudad de Northampton) pero todavía 100% fabricado en Inglaterra:

  • Cheaney

Lo siguiente se hace como una combinación del condado de Northamptonshire y la India:

  • Pregonero
  • Grenson
  • Loake

George inteligentementesolo fabrican sus zapatos a medida en Londres, pero subcontratando el cierre. Todos sus zapatos listos para usar están hechos en Northampton por un par de los fabricantes de zapatos mencionados anteriormente.