Cómo Crockett & Jones fabrica el mejor calzado del mundo

Crockett y Jones

Fabricado en Northampton

Hasta hace poco tenía la opinión de que Marcas de calzado made in England estaban bastante engreídos. En cierto modo, mi teoría estaba justificada: se trata de empresas patrimoniales, ampliamente reconocidas como los mejores fabricantes de calzado del mundo: el ego de cualquiera estaría inflado. Producen el tipo de zapatos reservados para la nobleza terrateniente y los ricos, tipos de dinero viejo, o eso es lo que se piensa. Pero una visita reciente a Crockett & Jones en Northampton cambió mi percepción por completo.

Me recibió el encantador Sr. James Fox, gerente de marketing de Crockett & Jones, un tipo particularmente agradable y parte de la nueva ola de estrategas modernos de la empresa, pero con un ojo puesto en el histórico pasado de Crockett & Jones.



Fotografía por: Hacer marcos

Curiosamente, Crockett & Jones fue fundada en 1879 en Northampton por Charles Jones y su cuñado, James Crockett, con una subvención de £ 100 cada uno del Thomas White Trust, “para alentar a los jóvenes de buen carácter en las ciudades de Northampton y Coventry para establecer negocios por su cuenta ”.



El éxito de Crockett & Jones está bien documentado. Al producir calzado de la mejor calidad desde el principio, en los primeros días la marca se benefició enormemente de la ubicación geográfica de la fábrica en Northampton, una ciudad situada en las principales rutas comerciales del país hasta Londres. Su reputación de calidad y su conectividad de ubicación significaron que el crecimiento de la empresa se disparó rápidamente. Ni siquiera la Segunda Guerra Mundial pudo frenar su meteórico ascenso, con Crockett & Jones fabricando 1.000.000 de pares para las fuerzas armadas bajo instrucciones del gobierno de cambiar la mayor parte de la producción al calzado militar.



Otro secreto menos conocido del éxito de la marca es su linaje familiar, con un miembro de la familia Jones de quinta generación que trabaja en el negocio hoy y una cuarta generación, Jonathan Jones, como director general. Esta visión y comprensión a largo plazo de lo que representa la empresa y lo que motiva a sus clientes es algo que no se puede enseñar.

El proceso de fabricación de 8 etapas

Lo primero es lo primero, Crockett & Jones se especializa en la fabricación de calzado con ribete Goodyear de alta calidad en tres gamas: Hand Grade Collection, Main Collection y Shell Cordovan Collection. A pesar de que gran parte del proceso de producción ha evolucionado a lo largo de los años (con la introducción de mejor maquinaria y nuevas normas de salud y seguridad), gran parte de la fábrica se ve igual que cuando se construyó.



Al ingresar a la fábrica, lo primero que notará es el volumen de personal: el proceso de producción es extremadamente intensivo en mano de obra, y cada par de zapatos requiere una fuerza laboral altamente calificada para llevar a cabo más de 200 operaciones separadas durante un período de 8 años. período de la semana. Este no es un fabricante de moda rápida; Este es un trabajo artesanal hecho a mano con una minuciosa atención al detalle.

1. Corte de patrón

Antes de la producción, el departamento de diseño produce los patrones para el último; la forma de madera sobre la que están hechos los zapatos. A partir del patrón, se hace un prototipo de muestra y se prueba. A continuación, se realizan ajustes a los patrones y se produce un par de muestras final. Es crucial asegurarse de que los patrones se ajusten correctamente antes de comenzar con la producción a granel.

2. Hacer clic

En el Departamento de Clicking, en la 1ª etapa de producción, se cortan las partes superiores y forros del zapato. El 'Clicker' es un operativo altamente calificado, llamado así por el sonido de 'clic' que hace el cuchillo de corte manual cuando se quita del cuero. El Clicker es responsable de examinar el cuero en busca de defectos, cicatrices o marcas de crecimiento antes de cortar cada par a mano. Un buen clicker debe conocer la naturaleza del cuero para maximizar el uso y conservar la más alta calidad.

3. Clausura

En la siguiente etapa de producción, las partes superiores están 'cerradas'. El cierre implica muchas operaciones diferentes: desde perforar los agujeros para los estilos brogue y teñir los bordes, hasta coser a mano y coser a máquina las secciones preparadas para formar la parte superior del zapato, antes de colocar los ojales. Los maquinistas de Closing Room requieren una excelente coordinación de manos y ojos.

4. Preparación

Esta es la preparación de la parte 'inferior' de los zapatos. Las plantillas y suelas se cortan a partir de pliegues de cuero o láminas de goma con prensas grandes y pesadas. Las plantillas de cuero se preparan para 'durar' uniendo la nervadura de material, a la que eventualmente se unirá el ribete. Los tacones se construyen internamente con elevadores de cuero o goma y piezas superiores. En esta etapa, se seleccionan las hormas apropiadas para combinar con las partes superiores cerradas.

5. Duradero

El proceso duradero es donde el zapato comienza a tomar forma. La parte superior del zapato está clavada en la parte trasera de la horma para garantizar que la altura de la espalda sea la correcta y luego se coloca sobre la horma con la máquina de fijación, antes de colocar la horma lateral a mano. Es vital para la puntera asegurarse de que la parte superior del zapato se ajuste con precisión a la horma.

6. Hacer

Un proceso importante en este departamento es la “costura de ribetes”, donde el operario cose el ribete (una tira de cuero) a la nervadura de las plantillas. El ribete es un elemento clave en el proceso de ribete Goodyear. Las suelas de los zapatos se rellenan con corcho y se insertan vástagos de madera para proporcionar soporte debajo de las plantillas, antes de que las suelas se cosan al ribete. Este método permite quitar las suelas para repararlas sin afectar la parte superior.

Una vez colocadas las suelas, los zapatos se someten a un proceso de 'nivelación inferior', que redondea las suelas a la forma de la horma.

7. Acabado

En el Departamento de Acabados, se colocan los talones, se recortan y luego se limpian con papel de lija para lograr un acabado suave.

El recorte de bordes es un proceso meticuloso y físico mediante el cual los bordes de la suela se recortan a la forma específica de la horma. Esto se hace 'a mano alzada' como muchas otras operaciones en la fabricación de calzado con ribete Goodyear.

Luego se tiñen las suelas y los talones y se aplica cera caliente en los bordes para proporcionar un sello impermeable y un buen brillo. Se aplican varios acabados decorativos a las suelas, como ruedas y chirridos, antes de un pulido final.

8. Sala de zapatos

En el Shoe Room, la parte superior de los zapatos se pule a mano para crear la rica profundidad de color en el cuero. Crockett & Jones llaman a esto “antigüedades” y “bruñido”. Para algunas pieles, esto debe repetirse varias veces con los zapatos “fregando” entre cada capa de antigüedad. A continuación, se quitan las hormas de los zapatos, se estampan las suelas de cuero con la marca Crockett & Jones y se colocan los calcetines.

Finalmente, los zapatos se someten a un control minucioso de control de calidad antes de que se puedan pasar por cordones y boxeo.

Un trabajo de amor

A estas alturas debería estar claramente claro que Crockett & Jones produce calzado increíblemente bien hecho. Desde la obtención y clasificación de los mejores cueros hasta los inspectores con ojos de águila que buscan las más mínimas imperfecciones en la sala de acabado, la artesanía y la atención al detalle durante todo el proceso de fabricación son incomparables. La compañía realmente merece su reputación por producir algunos de los mejores zapatos del mundo.

Sin embargo, fueron los empleados con los que hablé que trabajaban en la fábrica quienes mejor resumieron la marca para mí. Sin ensayar, su pasión no solo por la empresa, sino también por hacer el mejor calzado posible era palpable. Claramente orgulloso, y con razón, de la herencia de Crockett & Jones y de los productos que estaban haciendo con sus propias manos justas. Como un sastre entregando un ajuste final para un traje a medida , cada par de zapatos Crockett & Jones representa la sangre, el sudor y las lágrimas de sus empleados.

Hablé con una señora que había trabajado durante 30 años, su marido también. Estaba llena de orgullo y se jactaba de los logros de la marca y de la colección de calzado de su esposo. Atrás quedaron mis preocupaciones sobre una industria engreída reservada para la nobleza adinerada y el dinero viejo. Cuando compra un par de zapatos Crockett & Jones, también está comprando un pedazo de historia. Este es un calzado al que alguien le ha dado parte de su vida, y lo ha elaborado con amor y orgullo.

Sin embargo, los beneficios de comprar zapatos británicos hechos a mano no se limitan a su apariencia y la historia detrás de ellos. También ofrecen una auténtica relación calidad-precio, incluso a su precio más alto. La meticulosa técnica de fabricación de ribetes de Goodyear permite que los zapatos se vuelvan a poner tantas veces como sea necesario (Crockett & Jones incluso ofrece un servicio de reparación por alrededor de £ 125) para que pueda sentirse seguro sabiendo que si cuida el suyo adecuadamente, durará usted toda la vida.

crockettandjones.com